Le développement évolutif du cerveau

Le développement évolutif du cerveau

Regardez cette minute 5 vidéo pour obtenir un aperçu rapide des parties et des fonctions du cerveau.

L'un des modèles les plus connus pour comprendre la structure du cerveau est le développement évolutif du modèle cérébral. Ceci a été développé par le neuroscientifique Paul MacLean et est devenu très influent dans les 1960. Au fil des ans, cependant, plusieurs éléments de ce modèle ont dû être révisés à la lumière d'études neuroanatomiques plus récentes. Il est toujours utile pour comprendre la fonction cérébrale en termes généraux. Le modèle original de MacLean distinguait trois cerveaux différents apparus successivement au cours de l'évolution:

Le cerveau reptilien

C'est la partie la plus ancienne du cerveau. Il a développé environ 400 il y a des millions d'années. Il se compose des structures principales trouvées dans le cerveau d'un reptile: le tronc cérébral et le cervelet. Il est situé au plus profond de notre tête et s'adapte au sommet de notre moelle épinière. Il contrôle nos fonctions les plus élémentaires telles que la fréquence cardiaque, la température corporelle, la pression artérielle, la respiration et l'équilibre. Il aide également à coordonner avec les deux autres «cerveaux» dans notre tête. Le cerveau reptilien est fiable mais tend à être quelque peu rigide et compulsif.

Le cerveau limbique. On l'appelle aussi le cerveau des mammifères

Le cerveau limbique gère le système limbique du corps. Il s'est développé autour de 250 il y a des millions d'années avec l'évolution des premiers mammifères. Il peut enregistrer des souvenirs de comportements qui ont produit des expériences agréables et désagréables, il est donc responsable de ce qu'on appelle des «émotions» chez les êtres humains. C'est la partie du cerveau où nous tombons dans et hors de l'amour, et un lien avec les autres. C'est le cœur du système de plaisir ou système de récompense chez les humains. Les mammifères, y compris les humains, doivent nourrir leurs jeunes pendant un certain temps avant qu'ils ne soient prêts à quitter le «nid» et à se débrouiller seuls. Ce n'est pas comme les bébés reptiles qui viennent d'éclater d'un œuf et de s'enfuir.

Le cerveau limbique est le siège des croyances et des jugements de valeur que nous développons, souvent inconsciemment, qui exercent une si forte influence sur notre comportement.

Amygdala

Le système limbique contient six parties principales - le thalamus, l'hypothalamus, l'hypophyse, l'amygdale, l'hippocampe, le noyau accumbens et le VTA. Voici ce qu'ils font.

La thalamus est le standardiste de notre cerveau. Toute information sensorielle (à l'exception de l'odorat) qui entre dans notre corps va d'abord à notre thalamus et le thalamus envoie l'information aux bonnes parties de notre cerveau pour être traitée.

La hypothalamus est la taille d'un grain de café mais peut être la structure la plus importante dans notre cerveau. Il est impliqué dans le contrôle de la soif; faim; les émotions, la température du corps; l'excitation sexuelle, les rythmes circadiens (du sommeil) et le système nerveux autonome et le système endocrinien (hormonal). En outre, il contrôle la glande pituitaire.

La pituitaire est souvent appelée la «glande maîtresse», car elle produit des hormones qui contrôlent plusieurs des autres glandes endocrines ou hormonales. Il fabrique de l'hormone de croissance, des hormones de la puberté, de la thyréostimuline, de la prolactine et de l'hormone adrénocorticotrophique (ACTH, qui stimule l'hormone de stress surrénale, le cortisol). Il rend également l'hormone d'équilibre fluide appelée hormone anti-diurétique (ADH).

La amygdale gère un peu de traitement de la mémoire, mais pour la plupart gère les émotions de base comme la peur, la colère et la jalousie.

La hippocampe est impliqué dans le traitement de la mémoire. Cette partie du cerveau est importante pour l'apprentissage et la mémoire, pour convertir la mémoire à court terme en mémoire plus permanente et pour rappeler les relations spatiales dans le monde qui nous entourent.

La Nucleus Accumbens joue un rôle central dans le circuit de récompense. Son fonctionnement repose principalement sur deux neurotransmetteurs essentiels: dopamine qui favorise le désir, et la sérotonine dont les effets comprennent la satiété et l'inhibition. De nombreuses études animales ont montré que les médicaments augmentent généralement la production de dopamine dans le noyau accumbens, tout en réduisant celle de la sérotonine. Mais le noyau accumbens ne fonctionne pas isolément. Il entretient des relations étroites avec d'autres centres impliqués dans les mécanismes du plaisir, et en particulier avec les zone tegmentale ventrale, Également appelé le VTA.
Situé dans le milieu du cerveau, au sommet du tronc cérébral, le VTA est l'une des parties les plus primitives du cerveau. Ce sont les neurones du VTA qui produisent la dopamine, que leurs axones envoient ensuite au noyau accumbens. Le VTA est également influencé par les endorphines dont les récepteurs sont ciblés par des médicaments opiacés tels que l'héroïne et la morphine.

Le cortex cérébral / néocortex. Il est également appelé le cerveau néomammalien

C'était le dernier «cerveau» à évoluer. Le cortex cérébral est divisé en zones qui contrôlent des fonctions spécifiques. Différentes zones traitent les informations de nos sens, ce qui nous permet de voir, sentir, entendre et goûter. La partie antérieure du cortex, le cortex frontal ou le cerveau antérieur, est le centre pensant du cerveau; il alimente notre capacité à penser, planifier, résoudre des problèmes, à exercer un contrôle de soi et à prendre des décisions.

Le néocortex a d'abord pris de l'importance chez les primates et a culminé dans le cerveau humain avec ses deux grands hémisphères cérébraux qui jouent un rôle si dominant. Ces hémisphères ont été responsables du développement du langage humain (c 15,000-70,000 il y a des années), de la pensée abstraite, de l'imagination et de la conscience. Le néocortex est flexible et possède des capacités d'apprentissage presque infinies. Le néocortex est ce qui a permis aux cultures humaines de se développer.

La partie la plus récente du néocortex à évoluer est la cortex préfrontal qui s'est développé à propos de 500,000 il y a des années. On l'appelle souvent le cerveau exécutif. Cela nous fournit des mécanismes pour le contrôle de soi, la planification, la conscience, la pensée rationnelle, la conscience et le langage. Il traite également de la pensée, de la stratégie et de la morale futures, stratégiques et logiques. Il est le «gardien» des cerveaux primitifs plus anciens et nous permet d'inhiber ou de freiner le comportement imprudent. Cette nouvelle partie du cerveau est la partie encore en construction durant l'adolescence.

Cerveau intégré

Ces trois parties du cerveau, le reptilien, le limbique et le néocortex, ne fonctionnent pas indépendamment les unes des autres. Ils ont établi de nombreuses interconnexions à travers lesquelles ils s'influencent mutuellement. Les voies neuronales du système limbique à la cortex, sont particulièrement bien développés.

Les émotions sont très puissantes et nous chassent d'un niveau subconscient. Les émotions sont quelque chose qui nous arrive beaucoup plus que ce que nous décidons de faire. Une grande partie de l'explication de ce manque de contrôle sur nos émotions réside dans la façon dont le cerveau humain est interconnecté.

Nos cerveaux ont évolué de telle sorte qu'ils ont beaucoup plus de connexions allant des systèmes émotionnels à notre cortex (le lieu du contrôle conscient) que l'inverse. En d'autres termes, le bruit de tout le trafic lourd sur l'autoroute rapide qui relie le système limbique au cortex peut étouffer les bruits les plus silencieux sur le petit chemin de terre qui court dans l'autre direction.

Les changements cérébraux provoqués par la dépendance comprennent le rétrécissement de la matière grise (cellules nerveuses) dans le cortex préfrontal au cours d'un processus appelé «hypofrontalité». Cela réduit les signaux inhibiteurs vers le cerveau limbique, rendant presque impossible d'éviter le comportement devenu impulsif et compulsif.

Apprendre à renforcer le cortex préfrontal et, par là même, notre maîtrise de soi, est une compétence essentielle de la vie et la base du succès dans la vie. Un esprit non formé ou un cerveau déséquilibré par la dépendance peut atteindre très peu.

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